Una breve historia de la regla de cálculo

La primera regla de cálculo Faber-Castell fue producida en 1882. Pero la historia de esta útil herramienta tiene 250 años de antigüedad. Al principio solo se utilizaba para sumas y restas; los cálculos más complicados fueron posibles más tarde. La invención de la calculadora de bolsillo en 1969 representó el final de la regla de cálculo. Durante siglos hizo que calcular fuera más fácil para incontables matemáticos, físicos, ingenieros y otras ocupaciones.

 

El inicio: 1882

La primera regla de cálculo fue producida en la fábrica de Geroldsgrün en Baviera del Norte, fundada por Lothar von Faber en 1861 con motivo del centenario de la empresa con sede en Stein, cerca de Núremberg, que para entonces ya había logrado una reputación internacional.

En la página extraída del catálogo de la empresa del año 1896 (lista de precios) se muestra ejemplos de reglas y también del modelo más antiguo, el nº 350 de madera con las escalas “Manheim” y cursos de vidrio, y debajo la nº 360, también de madera pero con escalas en celuloide. Ambos modelos están sólo mostradas en parte, el lado izquierdo de la nº 350 y la mitad derecha del número 360.

Modernización y crisis, los años de la Gran Guerra

Un catálogo posterior, con fecha de 1912, ofrece una amplia gama de casi un centenar de diferentes reglas, e instrumentos de medición hechos de madera, y  20 modelos de reglas de cálculo de alta calidad y precisión, realizadas en madera de peral (adecuada para la tarea) con escalas de celuloide.

La evolución favorable desde los primeros días fue tristemente interrumpida por la Primera Guerra Mundial. La depresión post-guerra y la posterior hiperinflación derivaron en tiempos muy difíciles para la gama muy especializada producida en Geroldsgrün.

Las reglas de cálculo aún eran desconocidas para la mayoría de la gente y utilizadas sólo por un círculo limitado de ingenieros y técnicos, raramente por los hombres de negocios.

Por lo tanto, no era posible introducir la producción en masa racionalizada. Sin embargo, los modelos adicionales para las ocupaciones y tipos de cálculo específicos fueron producidos en colaboración con expertos. Ahora había reglas de cálculo de propósito especial para silvicultores  y madereros y para los que realizaban trabajos en hormigón armado.

Boom y colapso. Los años treinta y la Segunda Guerra Mundial

Un período de rápido crecimiento comenzó hacia 1931. La regla de cálculo era ahora una herramienta importante para los ingenieros y de uso generalizado. En 1935 un nuevo modelo ("Sistema Darmstadt") fue llevado a cabo, sobre la base de las ideas del Prof. Alwin Walther de la Politécnica de Darmstadt y con su cooperación; durante muchos años estuvo asegurada una posición excelente en el mercado para Faber-Castell. La regla de cálculo Modelo 1/54 fue hecha de madera de peral con las escalas de celuloide y se hizo conocida como la regla de los ingenieros. En 1940 había más de 50 modelos diferentes  para cálculos técnicos y de negocios y también para aplicaciones especiales. La producción fue muy restringida durante los años de guerra, y sólo un número limitado fue fabricado para uso civil, mientras que ciertos modelos fueron requeridos por las fuerzas armadas y el gobierno, para lo cual se hicieron con las materias primas disponibles.

 

El milagro económico: el periodo de pos-guerra

Los nuevos métodos de producción de las reglas de cálculo se introdujeron en 1950. Cada vez más, los modelos de plástico estuvieron disponibles para complementar la gama probada de reglas de cálculo de madera. Para empezar, las diversas longitudes fueron cortadas de material en hoja, pero se utilizó el moldeo por inyección posterior, que aceleró de manera significativa hasta las etapas iniciales de la producción. El uso de plásticos hizo que fuera mucho más sencillo para producir las reglas de cálculo de doble cara, un proceso costoso en las versiones de madera donde las escalas tuvieron que ser alineadas de forma individual.

Para 1964, se habían otorgado 16 patentes (en un primer momento por el Imperio Alemán y más tarde la República Federal) y 31 diseños registrados, lo que ilustra la importancia que la regla de cálculo tuvo para Faber-Castell.

Las normas para las dos caras de deslizamiento se hicieron cada vez más populares. Los productos más conocidos en los últimos años fueron el modelo "D" para las escuelas y en especial el Novo-Duplex, que algunos coleccionistas describen en los sitios web como la mejor regla de cálculo en el mundo.

La calculadora electrónica: el fin de la regla de cálculo

En 1974 un modelo electrónico fue desarrollado en Geroldsgrün. Esto combinó  una calculadora de bolsillo con una regla de cálculo tradicional; sin embargo, esta serie, designada TR1 - TR3, no podía competir con productos baratos producidos en masa desde el Lejano Oriente.

Las reglas de cálculo en su forma y función originales ahora pierden cada vez más su importancia, en las escuelas y en el trabajo. Las ventas cayeron drásticamente y en 1975 el mercado desapareció.